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NBA 살아있는 왕 르브론 제임스

June 26, 2021 | 4 Minute Read

인군 칭호를 똑같이 이어받다

농구의 마립간 마이클 조던. 농구계뿐 아니라 전 사회운동 역사적으로 감히 최고의 선수라 할 고갱이 있는 마이클 조던의 군상 칭호를 이어받은 선수는 바로 지금도 NBA 현역 선수인 NBA의 살아있는 성의 르브론 제임스이다.

캠페인 많은 분야에서 천리 칭호를 받은 선수들이 몇몇 있다. 축구에서의 펠레, 테니스에서의 로저 페더러, 골프에서의 타이거 우즈, 야구에서의 베이브 루스, 뿐만 아니라 농구에서의 마이클 조던이다. 마이클 조던은 이중에서도 타이거 우즈와 아울러 운동경기 국부 전체를 통틀어서도 그중 최고의 선수, 군왕 중의 황제라고 평가받는 엄청난 인물이다. 이런 마이클 조던의 왕 칭호를 이어받은 선수가 냉큼 현역에 있으니 지금도 계속해서 역사를 쓰고 있는 천리 르브론 제임스이다.

기위 시작부터 전국구 슈퍼스타

르브론 제임스는 NBA 차례 무대상 입성전부터, 그대 한참 전부터 이미 전국구 슈퍼스타로 군림했었다. 고등학교 시절부터 그는 기이 전국적인 팬덤이 있었고 고등학생 한량 휘 농구 플레이를 보려고 멀리서도 찾아오곤 했었다.

미국은 농구 최강국으로서 엄청난 능력의 유망주들이 넘처나는 나라이다. 그만치 농구로 떡잎부터 다른 아이들이 즐비한 곳인데, 그중에서도 르브론 제임스는 다른 유망주들과 비교해 한 핸드레벨 높은 레벨을 보여줬다. 고등학생부터 미리감치 피지컬 자체가 성인들을 압도할만한 피지컬이었고 그에 맞는 운동능력은 말할 것도 없었다. 코스트 투 코스트, 그만 우리 림에서 맞은편 림까지 공을 가지고 드리블하면서 전력 질주하는 것인데 르브론 제임스는 이를 4초도 지금껏 되지 않는 속도로 달렸다. 고등학교 교극 한가운데 비트윈 더한층 레그 덩크를 꽂는 모습도 보여주고 말도 각시 되는 점핑으로 파리채 블록을 보여주는 것은 다반사였다. 이렇게 르브론 제임스에게는 고교 리그와 일층 나아가 대학교 리그까지도 그에게는 불필요했었다.

약체 클리브랜드에서의 벌잇자리 시작

퍼센트 꼴덮장 전부터 기이 최상 스타덤에 올라있던 슈퍼스타 르브론 제임스는 단과대학 생활도 스킵해버리고 각즉 NBA 드래프트에 참가하게 된다. 더구나 그때 최약체 팀 새중간 하나였던 클리브랜드 캐벌리어스에 1라운드 1 픽으로 지명되게 된다.

미국 NBA는 공정하고 리그 차원 평준화를 웬만큼 맞추기 위해서 리그 최하위팀 단숨에 최약체팀에게 드래프트 내 최고 선수를안전놀이터 미리 뽑을 호운 있는 자격을 준다. 그때그때 2003년 NBA 드래프트 최고 유망주이자 최고 슈퍼스타였던 르브론 제임스를 뽑은 팀은 즉각 클리브랜드 캐벌리어스였다. 즉시 클리브랜드는 르브론 제임스를 뽑고 나서 영 전체가 난리가 났을 정도로 엄청난 환호와 기대를 받았었다. 이는 당연했다. 탈 고교급 선수에 미리 프로무대에서도 성공이 보장되었다고 평가받는 르브론 제임스가 클리브랜드 도시로 왔으니 일층 소망 설명이 소요 없었던 것이다.

하지만 클리브랜드 캐벌리어스는 만만 약체팀이었고 르브론 제임스가 루키였음에도 불구하고 최고의 활약을 펼쳤어도 혼자 힘으로 팀을 최고의 자리에 올려놓기는 너무너무 힘든 일이었다. 팀을 우승으로 이끌지는 못하였어도 시즌 MVP를 두 번이나 따내고 혼자서 고군분투하는 팀이었어도 으레 팀을 플레이오프에 올려놓는 엄청난 능력을 보여줬던 르브론 제임스이다.

챔피언에 대한 심한 갈증

약체 클리브랜드에서 시즌 최고의 선수로 활약을 하고 소경 과장을 보태 르브론 제임스를 상대할 요행 있는 선수가 없었던 시절. 르브론 제임스는 더더욱 기극 우승을 못하는 팀을 떠나 챔피언 반지에 대한 열망이 차츰 커지고 있었다.

NBA 슈퍼스타라면 챔피언 반지에 목마르는 건 당연한 일. 르브론 제임스는 자신을 최고로 사랑해주고 자신도 정이 깊었던 클리브랜드를 챔피언 반지를 위해 떠나게 된다. 당시 르브론 제임스는 마이애미 히트로 가면서 일명 반지원정대라고 불렸던 마이애미 빅3를 구축하면서 팀을 마이애미로 옮기게 되는데, 이는 르브론 제임스가 지금까지도 소경 비판을 받는 부분이다. 슈퍼스타가 챔피언을 따내기 위해 다른 슈퍼스타급 선수와 합치는 경우는 이전에도 있었지만 르브론 제임스가 구축한 마이애미 빅3처럼 조금의 언론 플레이와 정치적 플레이가 섞였던 적은 거개 없었기 때문이고 당신 선수가 르브론 제임스라는 공룡이었기 그렇게 이이 여파가 보다 컸었다.

늘 우승권에 도달하는 최고의 선수

마이애미 빅3를 시작으로 르브론 제임스는 본격적으로 우승 링 수집에 박차를 가하기 시작했다. 마이애미에서 두 순번 챔피언 자리에 오르고 그편 내종 르브론 제임스는 자신의 NBA 증험 시작점이었던 클리브랜드 캐벌리어스로 돌아가게 된다. 왕의 귀한이었다.

진정히 왕의 귀한. 르브론 제임스가 반지원정대를 꾸리며 마이애미로 떠날 때만 해도 클리브랜드 팬들은 르브론 제임스의 유니폼을 불태우고 찢어버리기까지 했었다. 도리어 르브론 제임스가 NBA의 왕이었던 사실은 변함이 없었고 너 기량은 예전보다 한층 좋아지고 노련해지면서 사뭇 최고의 선수였다. 시고로 르브론 제임스가 클리브랜드로 리턴한다는 것은 새로 한번 클리브랜드 도시를 떠들썩하게 만들었고 최고의 이슈를 만들어냈다. 클리브랜드로 복귀한 제임스는 최상 볼 핸들러이자 드리블러인 카이리 어빙, 든든한 버팀목을 해주는 케빈 러브와 함께 또다시 한번 패자 컨텐더로서 그쪽 길을 나아가기 시작했다.

모든 발자취가 역사의 현장

클리브랜드로 복귀한 이후에 스테판커리의 골든스테이트 워리어스와 아울러 5년가량을 최고의 패자 라이벌로 세월을 보냈다. 비래 5년을 전 세상인심 팬들에게 최고의 플레이로 엄청난 재미와 감동을 안겨준 르브론 제임스. 이젠 LA에 LA 레이커스로 둥지를 다시금 틀었고 이제 그가 움직이는 한 발자국 임계 발짝이 조류 정형 자체이다.

르브론 제임스는 미리감치 한국 나이로 38세이다. 당기 목금 은퇴를 한다고 해도 누가 뭐라 할 사람이 없고 도시 이상하지 않은 나이이다. 그렇지만 르브론 제임스는 여하간 NBA 내에서 최고의 운동능력을 자랑하고 힘과 피지컬이 여하간 최고 정도 수준에 있다. 이는 르브론 제임스가 하여 이놈 관리에 철저하고 이놈 자신한테 가혹한지를 알 복 있는 대목이다.

최고의 NBA 선수이자 활동 역사를 통틀어도 최상 군부 칭호를 받을만한 르브론 제임스. 그는 지금까지 유족히 전 세속 농구팬들을 즐겁게 독해 주었으면 큰 감동을 줬다. 개인적으로 스테판커리의 광팬이지만 르브론 제임스는 존경받고 존중받아 마땅한 최고의 선수이다. 앞으로 LA 레이커스에서 그가 써나갈 역사의 현장이 궁금하고 또 기대가 되며 네놈 끝이 아무아무 모습이든 르브론 제임스에게 항상 존중을 표하고 싶은 마음이다.

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